Support UCU Students Performing Christmas Play for Soldiers in Eastern Ukraine/ Watch VIDEO

Monday, January 8, 2018

In January 2018, students of the Ukrainian Catholic University (UCU) will, for the fourth year in a row, perform a vertep (Christmas play) on the front line in eastern Ukraine. The student-volunteers organized the project, Ukraine is One, with the goal of supporting soldiers on the front line through music and drama.


 The heart shouts a bloody truth:

No end is in sight for this undeclared war.

I’ve had enough. There’s no change for the better yet.

Everything is aflame!

With these words, the soldier in last year’s vertep started the play. The main character saw no sense in his military service. Do soldiers really see the sense? According to their words, they do, and at every performance the actors were greeted with soldiers’ smiling faces.

In some cases, for example in Stanytsia (Luhanks Region) or Maryintsya, which are located very near to the front line, before the performance the students were given instructions about what to do if shots were fired. During the performance, the soldiers film it on cell phones so they can watch it again. The play ends with applause, sometimes tears, and words of gratitude.

Watch the video on Youtube (

“When the war started in eastern Ukraine, we decided to go there and perform for our soldiers. We asked the Ministry of Defense for permission to perform on the front line. Luckily, they agreed. Every year we look for benefactors to help with the expenses. Since 2015 we have been performing on the front line. The soldiers watch the vertep with tears and ask us to visit more often. That’s how Theater in the East was born. In spring and fall students travel to the front line with a theatrical presentation. There’s no problem with traveling, especially through the posts, where they already know us. Regardless of the rotation, the majority of soldiers have seen our performances and know us.” So explains a former member of UCU’s student group and the head of the Ukraine is One project, Yurii Muryn.

Support the UCU student vertep for soldiers in eastern Ukraine:  (

They’ve performed in various places, from the trenches to large halls of cultural centers. They do 3-4 performances a day. Travelling with the play, the students create a small stage, to add a “fairy-tale” atmosphere. The special feature of the project is that the students try to perform in the “hottest points.” During performances artillery fire or shots from an automatic can often be heard.

One of the students’ project partners from the beginning has been the volunteer organization Dobrochynets (“Benefactor”). Together with the volunteers they bring humanitarian aid: army outfits, children’s toys, clothing, and money collected by re-selling various items.



Almost all the vertep participants are already 18 years old. Otherwise, they need their parents’ permission for the trip. Sometimes they are not allowed to the front line. So that the parents don’t worry, when they are near the front line the military do not recommend that the students inform them by telephone about their location. Because of this, sometimes no one knows exactly where the actors are. In some cases, the students’ lives have truly been in danger. “We once got lost on the way to Piski,” recalls Yurii. “We drove up to one of the posts and said the password, to travel further. And they told us in response: ‘Be quiet about this password from here on, because the next post is in the DPR [Donetsk People’s Republic, that is, under enemy occupation]. In fact, 800 meters away we saw a post of the separatists, and so were a little shaken. Maybe providence brought us to that post because we had a few extra 6-liter bottles of water and the soldiers who stopped us had already gone four days without water.”



“A second episode happened in January 2017, when we travelled to Krasnohorivka. We didn’t plan well and arrived in the evening. After the performance, we were supposed to travel back to Mariinka, by the notorious ‘road of life,’ where there is often shooting. Luckily, nothing bad happened to us. But the next morning the soldiers told us that overnight, when we had left Krasnohorivka, our soldiers intercepted the radio communications of some fighters. That night the separatists, seeing our bus, decided to shoot at it, thinking it was full of soldiers. Having removed the sabotage and intelligence group, the separatists started firing in our direction, upon which our soldiers immediately reacted, drawing fire to themselves. A fight lasted the whole night until morning. Thank God that none of our soldiers were hurt,” recounted Yurii.

Support the UCU student vertep for soldiers in eastern Ukraine: (

Daily: In the first days, half of the actors catch colds




Usually, the first few days the actors stay in the Novoaidarivsk children’s home, in the gym. There is no heating there, so the students sleep in their sweaters, hats, and in sleeping bags. In Bakhmut and Pokrovsk they arrange lodging at the local hotel or college dormitory for a few days. Because of these conditions, half of the actors usually catch colds in the first few days. The students spend the majority of time on a bus. Because the roads are tricky in those areas, they sometimes end up in a field, because there is no GPS signal. It takes 3-4 hours to travel from location to location.

Food starts with sandwiches on the bus and ends with far from a banquet in Toretsk. After the performances, the soldiers invite the actors to try army food, so they don’t remain hungry. And the locals who host the verteps in schools and cultural centers are hospitable.

In January 2017, they performed the vertep twice in Mariupol: at the lighting of the main Christmas tree, where locals met them and greeted them with applause and took photos with the actors. But in a few hours, performing at the cultural building of the metal-workers at a festival of verteps, the students were sometimes booed and some pro-Russian people in the hall tried to throw the actors out. A week after the controversial performance, the students heard a “reaction”: representatives of the Donetsk National Republic group, who are called terrorists in Ukraine, took a video of the vertep and showed it on a TV station controlled by them. It treated the performance as an attempt to force them to live on Ukrainian territory only by the laws of “Poroshenko and Turchynov.”

The Square as a starting point

The future “vertep on the front” was born during the Revolution of Dignity.

“Before the holidays, on December 28, Yaroslav Hrytsak came to me with a proposal to perform a vertep on Independence Square. The UCU rectorate supported the initiative. Thanks to Professor Hrytsak, writer Mariana Savka quickly prepared a script for us, and a few days later we got people together to rehearse. At the start of January, we gave three performances on the square in Kyiv, including on the main stage of Independence Square. After the performances in Kyiv, the students decided to develop this creative initiative. They formed a choir to add Ukrainian color and traditions to the performance. The play’s plot was supposed to follow the traditional vertep, but the participants decided to add some satire, making fun of certain politicians. For example, the character of Herod recalled Yanukovych, and eventually Putin,” explains Yurii Muryn.


Vertep visits Kyiv

After performances in the Donetsk and Luhansk regions, the students traditionally head for Kyiv, where they perform for donors. Generally, the students do 7-8 performances in a day, so they can visit all the donors. The vertep is supported by the Charity Fund of the European Union on Questions of Culture and the National Endowment for Democracy (USA), and also a number of private companies.

“I became acquainted with the UCU vertep after the [Revolution of Dignity], when the students started to actively participate in social activism. The format of the project impressed me, and so I decided to support it financially and morally. I liked the idea of performing on the front line, because that supports our soldiers. It’s communication with the children and adults who live there. I’m pleased that every year the vertep becomes better and fulfills expectations, regardless of the fact that student-volunteers take part in it,” explains the co-founder of a network of pharmacies, Oleh Nykulyshyn.

Support the UCU student vertep for soldiers in eastern Ukraine:(

Demian Linnyk (translated by UCEF),


У січні 2018 року вертеп студентів Українського католицького університету четвертий рік поспіль виступатимете у прифронтовій зоні на сході України. Студенти-волонтери організували проект «Україна-єдина» з метою підтримки воїнів АТО на лінії фронту через музичне та драматичне мистецтво.



Кривава правда серце крає,

Не видно ні кінця, ні краю неоголошеній війні.

Набридло все, і з мене досить, немає змін на краще й досі,

Гори воно усе в вогні!


з таких слів починалися слова Воїна у минулорічному вертепі. Головний герой не бачив сенсу у своєму перебуванні на війні. А чи бачать його воїни в реальності? З їхніх слів – так, та і перед кожним виступом акторів зустрічали усміхнені обличчя солдатів.

У деяких випадках, як у Станиці Луганській або Мар’їнці, що розташовані впритул до лінії розмежування, студентам перед виставою проводили інструктаж – як діяти у разі обстрілу. Коли йде вистава, солдати знімають виставу на мобільні телефони, аби потім її передивитися. Закінчується вистава оплесками, інколи сльозами та словами подяки.


Вставити відео з Youtube (


«Коли почалася війна на сході України, ми вирішили поїхати туди і виступити перед нашими солдатами. Ми звернулися до Міністерства оборони, аби нам дозволили виступати у прифронтовій зоні. На щастя, нам пішли назустріч. Знайшовши жертводавців, які щорічно допомагають нам коштами, з 2015 року ми виступаємо вздовж лінії фронту. Солдати сприймали вертеп зі сльозами, просили, аби ми частіше приїжджали. Так зародився проект «Театр на схід», коли студенти весною та восени їздять вздовж лінії фронту з театральною виставою. Проблем з пересуванням вже немає, особливо на блокпостах, де нас вже знають. Незважаючи на ротацію, більшість солдатів бачили наші виступи і знають про нас», – розповідає колишній член Студентського братства УКУ та керівник проекту «Україна єдина» Юрій Мурин.


Підтримай Вертеп студентів УКУ для військових на Сході України:  (


Виступати доводиться у різних місцях: починаючи від окопів, закінчуючи великими залами будинків культури. На день припадає по 3-4 виступи. Подорожуючи з виставою, студенти створюють невелику сцену, аби додати казкової атмосфери. Особливість проекту полягає у тому, що студенти намагаються відвідати та виступити у найгарячіших точках. Під час виступів часто доводиться чути постріли артилерії або автоматну чергу.

Від заснування проекту студенти постійно співпрацюють із волонтерською організацією «Доброчинець». Разом з волонтерами привозять гуманітарну допомогу: військову форму, дитячі іграшки, одяг та гроші, які збирають, організовуючи розпродажі речей.



Майже всім учасникам вертепу вже є 18, в інших випадках потрібен дозвіл батьків на поїздку. Було, що на лінію фронту й не пускали. Хвилювання батькам додає й те, що поблизу фронту військові не рекомендують студентам повідомляти по телефону свою локацію. Через це подекуди ніхто й не знає, де саме зараз артисти. Такі поради військових виправдані, адже траплялися випадки, коли загроза життю студентів була реальною.

«Так сталося, що ми заблукали, прямуючи до Пісків, – пригадує Юрій. – Ми заїхали на один з блокпостів і сказали пароль, аби їхати далі. На це нам відповіли наступне: «Засуньте цей пароль кудись подалі, тому що наступний блокпост вже буде «ДНРівським». Дійсно, за 800 метрів від нас ми побачили блокпост сепаратистів, тому стало трохи не по собі. Мабуть, доля нас привела на цей блокпост, тому що ми мали декілька зайвих 6-літрових пляшок з водою, а солдати, які нас зупинили, вже 4 дні жили без води».



«Другий епізод стався у січні 2017 року, коли ми заїхали до Красногорівки. Ми не розрахували час, тому приїхали туди ввечері. Виступивши там, ми мали їхати назад до Мар’їнки сумнозвісною «дорогою життя», яку часто обстрілюють. На щастя, нічого страшного з нами не трапилося. Вже наступного ранку військові розказали, що в ніч, коли ми виїхали з Красногорівки, наші солдати перехопили радіозв’язок бойовиків. Тоді вночі сепаратисти, побачивши наш автобус, вирішили його розстріляти, вважаючи, що це прибуло поповнення військових. Вивівши диверсійно-розвідувальну групу, сепаратисти почали стріляти у наш бік, на що наші військові одразу відреагували, взявши вогонь на себе. Бій тривав цілу ніч до ранку. Слава Богу, що ніхто з наших солдатів не постраждав», – розповідає Юрій.


Підтримай Вертеп студентів УКУ для військових на Сході України:  (



Будні: у перші дні застуджується половина акторського складу



Зазвичай перші дні артисти живуть у Новоайдарівському інтернаті, у спортивному залі. Опалення тут немає, тому студенти лягають спати у светрах, шапках та у спальниках. Вже потім у Бахмуті та Покровську домовляються з місцевим готелем або гуртожитком стосовно житла на декілька днів. Через такі умови у перші дні хворіє половина акторського складу. Більшість часу студенти проводять в автобусі, адже дорога у тих регіонах складна, подекуди доводиться застрягати у полях через відсутність GPS сигналу. Переїзди між локаціями займають до 3-4 годин.


Харчування – починаючи від бутербродів в автобусі, закінчуючи ледь не бенкетом у Торецьку. Після виступів військові запрошують артистів скуштувати армійську їжу, тому голодними ті не лишаються. Гостинні і місцеві, які приймають вертепи у школах і палацах культури.


У січні 2017 року вертеп двічі виступав у Маріуполі: на закритті головної ялинки – там місцеві жителі зустріли та проводжали його оплесками, фотографувалися з артистами, але вже за декілька годин, виступаючи у Будинку культури Металургів на фестивалі вертепів, студенти наразилися на вигуки «ганьба»: деякі проросійськи налаштовані люди виходили із зали або ж вимагали покинути її артистів. Через тиждень після скандального виступу студенти змогли почути «реакцію» і представників угруповання «ДНР», що визнане в Україні терористичним, які присвятили цьому вертепу ролик на контрольованому ними телебаченні, трактуючи виступ як спробу примусу жити на українській землі лише за законами «Порошенка-Турчинова».


Майдан як відправна точка

А народився майбутній фронтовий вертеп під час Революції гідності.

«Напередодні свят, а саме 28 грудня, до мене підійшов Ярослав Грицак з пропозицією зробити вертеп на Майдані. Цю ініціативу підтримав ректорат УКУ. Завдяки професору Грицаку нам швидко написала сценарій письменниця Мар’яна Савка і вже за декілька днів вдалося зібрати людей та провести репетиції. На початку січня ми зробили три виступи на Майдані у Києві, у тому числі на головній сцені на майдані Незалежності. Після виступів у Києві студенти вирішили розвивати творчу ініціативу. Вони створили хор, аби додати виставі українського колориту та традиції. Сюжетна лінія вистави мала би дотримуватися традиційного вертепу, проте учасники вирішили додати до вистави сатири, висміюючи деяких політиків. До прикладу, персонаж Ірода нагадував Януковича, а згодом Путіна», – розказує Юрій Мурин.


Вертеп побуває і в Києві


Після виступів у Донецькій та Луганській областях студенти традиційно прямують з вертепом до Києва, де вони виступають перед своїми жертводавцями. Зазвичай за день студенти мають 7-8 виступів, аби встигнути відвідати усіх жертводавців. Вертеп підтримує благодійний фонд Європейського Союзу з питань культури та Національний фонд підтримки демократії (США), а також низка приватних компаній.


«Моє знайомство з вертепом від УКУ сталося після Майдану, коли студенти почали активно займатися суспільною діяльністю. Мене вразив формату проекту, тому я вирішив підтримувати його фінансово та морально. Ідея виступати у зоні АТО мене привабила, адже це підтримка наших солдатів, це комунікація з дітьми та дорослими, які живуть там. Приємно, що з кожним роком вертеп стає все кращим і виправдовує очікування, незважаючи на те, що участь у ньому беруть студенти-волонтери», – розповідає співвласник однієї з мереж аптек Олег Никулишин.


Підтримай Вертеп студентів УКУ для військових на Сході України:  (


Дем’ян Лінник

Like this? Share it with others!

Name of business or professional practice *

Name of contact person *

Contact e-mail *

Contact phone number *

Your Message